Deux coups de coeur lecteur réseau: Ayon S5 et Lumin

Posté par dematetcd le 31 mars 2013

Ayon S5: http://www.ayonaudio.com/products/cd-player-dac/network-player/s-5.html

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Lumin: http://www.luminmusic.com

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Je possède un Ayon S5, et j’ai pu avoir et écouter longuement le Lumin sur mon système et en compagnie de nombreux autres maboulaudiophiles :-)

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Le Ayon S5 est à la fois un préampli à tubes 6H30 d’une immense transparence, un DAC PCM à 4 puces par canal, un lecteur réseau, avec une alimentation externe rectifiée par tubes, et disposant de toutes les connectiques possibles d’entrées et de sorties, numériques pour la partie DAC, et analogiques pour la partie préampli.

Le Lumin est un lecteur réseau de conception symétrique, capable de traiter des pistes PCM et des pistes DSD, avec aussi son alimentation externe.

Si le Ayon S5 garde une bonne avance (résolution, image, présence) sur le Lumin en PCM (format de nos CD et d’une majeure partie de la musique HD), le Lumin prend l’avantage (résolution, image, présence) quand on le nourrit avec des pistes DSD.

Avec le Ayon S5 qui surpasse toutes les platines CD autant haut de gamme que l’on souhaite, ce qui est une première mondiale, en matière de dématérialisation, puis la découverte du DSD sur un Lumin, lecteur réseau minimisant cette cochonnerie de Jitter par conception, comme a priori tous les lecteurs réseau, ces deux produits ont été pour moi deux immenses chocs audiophiles et musicaux:

- avec le Ayon S5: oui la dématérialisation peut surpasser les platines CD très haut de gamme,  et oui le passage en HD avec du 24 bits et des échantillonnages supérieurs à 44 KHz amènent une dimension supplémentaire aux écoutes, ambiance, détails, image, présence.

- avec le Lumin: oui les théoriciens qui ont inventé le DSD ne sont pas trompés quand ils cherchaient un modèle de numérisation pour à la fois corriger les défauts de PCM et pour rendre infiniment plus simple les DAC. Mais les platines SACD n’étaient sans doute pas le bon vecteur pour ce format. Nos très chers fabricants occidentaux feraient mieux de se réveiller, quand une entreprise Chinoise spécialiste de l’image sort pour son premier produit audiophile un lecteur réseau de cette qualité.

Ni les lauriers ni l’arrogance ne sont de bons conseillers. Ni ici, ni ailleurs.

 

 

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Coup de cœur: le tube 6C33

Posté par dematetcd le 25 mars 2013

Pas en rapport direct avec la dématérialisation.
Mais je suis devenu accroc et fasciné par ce tube.

Coup de cœur: le tube 6C33 dans Coups de cœur image1-222x300

Sa découverte est digne des romans de John Le Carré, en moins crédible.
En 1976, un Mig 25 de l’Union Soviétique atterrit à l’aéroport Tokyo Narita. Panique à l’ouest. Si un Mig a pu le faire…
Les USA, très malecontreusement, égarent cet avion et mettent un certain temps à le rendre à l’URSS. Le temps nécessaire à désosser le Mig 25 jusqu’au plus petit boulon. C’est là que fut « découvert » ce tube 6C33.

Les amplis qui l’utilisent aujourd’hui produisent une scène sonore hallucinante que je n’ai jamais entendue sur aucun autre ampli, à tubes ou à transistors, et un réalisme à se croire à Carnegie Hall (non, pas au stade de France).

Si vous en avez l’occasion, juste pour le plaisir, écoutez de tels amplis, les mots ne servent à rien.

A ma connaissance, trois fabricants ont osé concevoir des amplis avec ce tube, qui apparemment pour les spécialistes est une horreur à piloter, bien plus que le Mig 25 dont il équipait les systèmes anti Impulsion Électromagnétique (Goldeneye): Almarro, Audiovalve et Ayon.

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Coup de coeur: La Squeezebox Touch

Posté par dematetcd le 25 mars 2013

Elle n’est hélas plus fabriquée. C’est un lecteur réseau pouvant aussi être connecté à un DAC.

Rapport qualité prix exceptionnel.

Coup de coeur: La Squeezebox Touch dans Coups de cœur image-300x208

 

On en trouve d’occasions.

Pour sonoriser une pièce non dédiée à la musique sur des petites enceintes actives, ou en drive réseau devant un DAC ou le DAC accessible d’une platine CD sur une installation HIFI.

Un bon moyen pour découvrir la musique dématérialisée, y compris en Haute Définition, avec un petit budget et une qualité correcte.

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Recommandations générales pour lecteurs réseau

Posté par dematetcd le 10 février 2013

Réseau

  • Tous les appareils sur le même réseau (NAS, lecteur, PC, MAC,…).Switch 100 Megabit et non Gigabit pour interconnecter Serveur Multimédia et lecteur réseau. Voir cet article.
  • CPL déconseillé à  proximité des appareils hifi.
  • Deux bornes Apple permettent de connecter les appareils du réseau courant aux appareils destinés à la HIFI en général pas situés dans la même pièce. Voir cet article.
  • Avec un seul PC ou MAC (qui sert de serveur multimédia) connecté au lecteur réseau par câble ethernet, le « partage de sa connexion WIFI vers sa connexion ethernet » permet de rendre le même service que les deux bornes Apple.

NAS

  • Synology définitivement recommandé, simplement à cause de la qualité et des fonctionnalités de son serveur multimédia et sa simplicité de mise en oeuvre.
  • Un PC peut aussi jouer ce rôle (connecté en ethernet au lecteur réseau, en wifi au réseau général, avec connexion wifi partagée vers connexion ethernet).
  • Un Mac peut aussi jouer ce rôle (connecté en ethernet au lecteur réseau, en wifi au réseau général, avec connexion wifi partagée vers connexion ethernet).

Stockage

  • Disque dur d’un NAS (2 ou 3 Go To meilleur rapport qualité prix actuel).
  • Disque dur interne ou externe d’un PC ou d’un Mac.

Serveur Multimédia

  • Celui de Synology sur un NAS Synology.
  • Jriver sur un PC, en autonome, ou en pilote du serveur multimédia Synology pour la meilleure ergonomie de pilotage possible (avec Jremote sur iPad pour contrôler Jriver).
  • Dans cette dernière configuration, c’est le serveur multimédia du Synology qui envoie effectivement les fichiers au lecteur. Il n’y a pas d’allers-retour des fichiers NAS-PC. Cela permet de ne pas nécessairement avoir le PC-Jriver à proximité du lecteur (sauf naturellement si le PC-Jriver est directement le serveur multimédia du lecteur).
  • Foobar sur PC, dont l’interface est un peu frustre, mais qui est le seul à pouvoir indexer et servir des images ISO SACD, et les transcoder en PCM à la volée. Minimserver sait aussi servir des pistes DSD, mais je ne le retiens pas pour les raisons ci-dessous).
  • Twonky et Minimserver non recommandés (pas de tag « compositeur » sur Twonky,  pas d’indexation automatique et pas de fonction de recherche sur Minimserver).
  • Sur Mac, il n’existe pas de solution native satisfaisante.

Pilotage

Les lecteurs réseau sont fournis avec leur propre application. Ce n’est pas nécessairement la meilleure.
Les lecteurs réseau respectent par ailleurs plus ou moins bien la norme de communication UPNP DLNA.Depuis un iPad/iPhone:
  • Kinsky a l’avantage d’être gratuit et robuste.
  • Songbook lite est l’application de contrôle directe d’un serveur multimédia et d’un lecteur réseau sur iPad qui présente la meilleure ergonomie.

Ce qui existe de mieux aujourd’hui et qui atteint le niveau de iTunes et le dépasse même en terme d’ergonomie, avec uen fonction de recherche globale, y compris sur le nom des pistes, est la configuration suivante:

  • Jriver sur PC en tant que serveur multimédia ou en tant que pilote du serveur multimédia Synology.
  • Jremote sur iPad. 
Voici des images de ma propre installation dans lesquelles vous pourrez voir la qualité de cette configuration.
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 Pistes DSD et images ISO SACD

  • Si le lecteur réseau ne décode pas le DSD, la conversion en PCM est obligatoire.
  • Foobar avec le plugin SACD permet d’effectuer ces conversions (de pistes DSD et d’images ISO SACD).
  • Si le lecteur réseau est capable de décoder les pistes DSD, Lumin a développé une version modifiée du plugin SACD de Foobar qui permet, en plus des conversions standards, d’obtenir des pistes de format DoP (DSD Over PCM). Il s’agit de pistes de format PCM (Flac, Wave ou AIF) ce qui permet de les tagguer et de les faire indexer par un serveur multimédia standard. Les fichier DSD est inclus dans le fichier DoP et est reconnu par un décodeur DSD. Si le fichier DoP est décodé par un lecteur PCM, seul un bruit blanc est généré.

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Pas de Switch Gigabit entre un NAS et un Lecteur Réseau

Posté par dematetcd le 3 janvier 2013

Le NAS « balançant » son débit maximal à un Switch qui suivant ses caractéristiques est plus ou moins capable de gérer un transfert d’une interface Gigabit (celle du NAS) vers une interface 100 Mbps (celle du lecteur réseau), il faut utiliser un Switch 100 Mbps.

Sinon, les débits montent et descendent en dents de scie, le lecteur redemande des paquets qu’il n’a pas reçus et que le NAS a pourtant envoyés, et cela peut conduire à des arrêts de lecture pour des pistes en très haute définition.

Si vous avez des soucis de coupures, essayez d’utiliser un Switch 100 Mbps entre un NAS et un lecteur réseau!!!

NB: suivant la qualité des Switchs Gigabit, suivant les caractéristiques du NAS, des Switchs Gigabits peuvent très bien fonctionner…

 

 

 

 

 

 

 

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Une config Réseau pour Lecteur…Réseau

Posté par dematetcd le 2 janvier 2013

Voici une config réseau pour ceux qui ne veulent pas ou ne peuvent pas tirer un câble ethernet entre leur Lecteur Réseau et leur Box Internet.

Elle nécessite deux points d’accès Wifi, capables d’étendre le même réseau Wifi, l’un des deux étant en mesure en même temps d’être « client » de l’autre point. Cela parait à ce stade sans doute un peu fumeux, et je ne sais pas quels points d’accès et sont capables et quels points d’accès ne le sont pas!!

Ce que je sais, c’est que les bornes Apple Extreme et Apple Express en sont capables.

C’est donc avec l’exemple d’une borne Apple Extreme (notée AEX) et d’une borne Apple Express (notée AE) que je vais illustrer cette config.

1. Configurer une borne AEX en point d’accès Wifi, avec extension de réseau autorisée

2. Désactiver le Wifi de sa Box

3. Configurer une borne AE (branchée en ethernet sur l’AEX) en « extension de réseau » du réseau créé par l’AEX

4. Brancher par câbles ethernet sur un Switch (100 Mbps de préférence, Gbits peut poser paradoxalement des problèmes. Alimentation externe de préférence)
– Le lecteur réseau
– Le NAS
– La borne AE

A présent, le lecteur réseau et le NAS communiquent de manière optimale en étant « proches ».
La borne AE sert de point d’accès Wifi « local »
On a un seul réseau Wifi.
NAS et Lecteur réseau ont accès au « reste du réseau » et ont accès à Internet par l’intermédiaire de l’AE qui sert aussi de passerelle entre « le réseau musique » et le reste du réseau domestique.

Tout ceci fonctionne à merveille, c’est la config que j’utilise actuellement, et que j’ai installée chez des amis. Le lecteur réseau a accès aux radios internet. Le NAS est visible depuis le reste du réseau, et pour y transférer un album ou deux, le débit Wifi est suffisant. Naturellement, s’il s’agit de copier 500 Go sur le NAS, le déplacer à proximité de la « source » des 500 Go, ou lui connecter un disque dur en USB est sans doute la meilleure solution.

NB: Cette configuration devrait aussi fonctionner avec deux AE. 

 

 

 

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le jitter logiciel

Posté par dematetcd le 24 novembre 2012

Dans le numéro de ce mois (Novembre 2012) de Stéréo Prestige, Musiq met le doigt sur une question, qui, à ma connaissance, n’a jamais été abordée nulle part: le jitter logiciel.

Cette forme de jitter concerne le décodage des pistes (transformation d’un fichier en flux audio) par logiciel au sein d’un Mac ou d’un PC.

Dans une platine CD, cette opération est menée à bien par un asservissement Électro-Mécanique de la lecture du CD. Cette technologie est très mature, et le flux audio en sortie d’un lecteur CD (vers son DAC interne ou un DAC externe) est très rigoureusement fabriqué.

Par la, ou plutôt, les façons dont fonctionnent les différents système d’exploitation (Windows, OSX, Linux), et les modes de développement des logiciels de décodage, il y a création d’un jitter, y compris de manière aléatoire, lors de la création d’un flux audio par logiciel à partir des pistes.

Ceci est sans doute l’une des raisons de la systématique infériorité d’un « drive Mac/PC » par rapport à un drive CD, toutes choses étant égales par ailleurs.

Cela explique sans doute, enfin!, les différences audibles constatées (contre tout logique) entre le décodage de fichiers WAVE, FLAC, AIF ou ALAC, qui théoriquement produisent strictement le même flux audio au décodage.

Il est possible (mais non encore annoncé par les concepteurs, ni démontré, ni écouté) que la programmation d’un logiciel de décodage dans la puce dédiée d’un lecteur réseau soit en mesure d’éviter totalement ce phénomène de jitter logiciel.

Toujours est-il qu’il semble que le décodage des pistes au sein d’un ordinateur soit a priori voué à se voir détérioré par la façon même dont les processeurs généralistes, les systèmes d’exploitation et les logiciels fonctionnent. A moins, peut-être, d’être en mesure de programmer de tels logiciels au plus près de l’architecture logique et physique des processeurs et en bypassant certaines couches logicielles ou d’abstraction des systèmes d’exploitation.

Merci à Musiq pour sa perspicacité, son article et pour corriger les éventuelles erreurs que j’aurais commises dans ce post.

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Serveurs de musique

Posté par dematetcd le 5 novembre 2012

Les serveurs de musique constituent des systèmes relativement autonomes. Il intègrent un disque dur: les pistes sont « hébergées » à l’intérieur de l’appareil. Ils sont équipés d’une interface de gestion et de pilotage.

En voici 3 exemples.

Meridian

Serveurs de musique dans Exemples de systèmes sooloos-300x300

Olive

olive-300x168 CD dans Serveurs de musique

 

Aurender

aurender-300x129 DAC

Ils peuvent intégrer un DAC. Dans ce cas, ils peuvent être branchés directement sur un amplificateur. Sinon, un DAC externe est naturellement requis.

Certains permettent de ripper directement les CD.

Pour: produits autonomes, faciles à installer, interfaces en général conviviales

Contre: DAC intégré pouvant être de qualité insuffisante pour la gamme de prix, disque dur interne source de jitter.

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Standardisation: les lecteurs réseau arrivent!!!

Posté par dematetcd le 25 octobre 2012

J’ai indiqué ici par exempleou encore ici que le succès de la dématérialisation passait, à mon avis, par l’existence simultanée de deux offres dont la cible est d’abord le grand public:

  • Des albums à télécharger aussi nombreux que les catalogues des éditeurs
  • Des lecteurs réseau « standardisés »

Les lecteurs réseau arrivent en nombre aujourd’hui. En voici une liste, non exhaustive, rangée par ordre alphabétique. La gamme de prix va de 99€ à 15000€.

Apple

Lien: Apple

Standardisation: les lecteurs réseau arrivent!!! dans Conseils rapides appleexpress-300x300

appletv-300x145 dans Exemples de systèmes

 

Atoll

Lien: Atoll (pas encore sur le site de Atoll)

atoll-300x300 dans Les lecteurs réseau

Ayon

Lien: Ayon

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Cambridge

Lien: Cambridge

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Denon

Lien: Denon

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denon3-300x240

denon4-300x240

denon5-300x123

Linn

Lien: Linn

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linn2-300x83

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Marantz

Lien: Marantz

 

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Nad

Lien: Nad

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Naim

Lien: Naim

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naim2-300x204

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Pioneer

Lien: Pioneer

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 Revox

Lien: Revox

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Rotel

Lien: Rotel

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Simple Audio

Lien: Simple Audio

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Sonos

Lien: Sonos

 

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Yamaha

Lien: Yamaha

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A base de Mac et de PC

Posté par dematetcd le 20 octobre 2012

Architecture générale

Comment faire avec un Mac ou un PC? Quelques conseils et configurations types.

Dans les deux cas:

  • Un Mac ou un PC
  • Un « lecteur logiciel » sur l’ordinateur
  • Un DAC (autonome ou celui accessible de votre platine CD ou SACD)
  • Un câble entre l’ordinateur et le DAC
  • Une interface numérique, ou pas, entre l’ordinateur et le DAC, et donc dans ce cas, un jeu de 2 câbles, l’un entre l’ordinateur et l’interface, et un autre entre l’interface et le DAC

Suivant les caractéristiques de chacun des éléments ci-dessus, la qualité finale pourra être différente, le système plus ou moins complexe à régler, et le coût aussi sera naturellement différent!

 

Mac-Fibre Optique-DAC

A base de Mac et de PC dans Exemples de systèmes macmini-300x171toslink-mini-toslink 24/192 dans Les Câblesdac-300x151 24/96 dans Les DACs

C’est la solution la plus simple, y compris pour écouter de la musique Haute Définition.

Pour cela, il faut:
  • Une sortie numérique optique sur votre Mac (présente sur la très grande majorité des Mac, et sur tous les modèles en cours).
  • Un DAC ayant une entrée optique (Toslink)
  • Un câble optique Mini-Toslink/Toslink
  • Un lecteur sur le Mac (iTunes, Audivarna, Amarra, Pure Music,…)

Pour

  • Simplicité
  • Coût
  • Fibre optique pouvant être « longue » (plusieurs mètres) sans un coût « démoniaque »
  • Découplage électrique complet entre Mac et DAC
Contre
  • Limitation « officielle » de Toslink à 24/96
  • Transfert synchrone et Jitter incontrôlable en provenance du Mac (sauf si le DAC régénère un signal d’horloge sur ses entrées numériques, fonctionnalité qui n’est en général disponible que sur les DAC Haut de Gamme)

 

Mac/PC-USB-DAC

macmini-300x171 Coaxial dans Macusb-300x293 DAC dans PCdac-300x151 Fibre Optique

 

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Une solution aussi simple que la précédente, mais plus « sensible » aux câbles…

Pour cela, il faut:

  • Un port USB  sur l’ordinateur (attention aux ports USB3 qui semblent ne pas être compatibles Audio)
  • Un DAC ayant une entrée USB Asynchrone
  • Un câble USB (en général une prise A « plate » d’un côté, et une prise B « carrée » de l’autre) entre l’ordinateur et le DAC
  • Un lecteur logiciel sur l’ordinateur (iTunes, Audirvana, Amarra, Pure Music, Foobar, Jriver,…)
  • Un éventuel pilote du DAC sur votre ordinateur (fourni ou téléchargeable)
Pour
  • Transfert Asynchrone entre ordinateur et DAC
  • Simplicité

Contre

  • Sensibilité à la qualité du câble USB qui est source de jitter (mais pas si l’ordinateur et le DAC supportent l’USB 2 audio)
  • Coût du câble USB pouvant atteindre des sommes élevées pour minimiser le jitter
  • Connecteurs USB « rayonnants » et sources de jitter (pas en USB 2 Audio)

 

Mac/PC-USB-Interface audio numérique-SPDIF-DAC

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Cette configuration provient de deux raisons principales:

  • Pas d’entrée USB sur le DAC, ou bien,
  • Minimisation du jitter entre ordinateur et DAC

 Pour cela, il faut:

  • Un port USB  sur l’ordinateur (attention aux ports USB3 qui semblent ne pas être compatibles Audio)
  • Une interface audio numérique prenant de l’USB en entrée, et du SPDIF (coaxial) en sortie (ou BNC, ou Optique)
  • Un DAC ayant une entrée SPDIF (ou BNC ou Optique)
  • Un câble USB (en général une prise A « plate » d’un côté, et une prise B « carrée » de l’autre) entre l’ordinateur et l’interface audio numérique
  • Un câble SPDIF (ou BNC ou Toslink) entre l’interface audio numérique et le DAC
  • Un lecteur logiciel sur l’ordinateur (iTunes, Audirvana, Amarra, Pure Music, Foobar, Jriver,…)
  • Un éventuel pilote du DAC sur votre ordinateur (fourni ou téléchargeable)

Pour

  • Si l’interface numérique dispose d’une horloge de qualité suffisante, le jitter en provenance de l’ordinateur ET du câble USB est diminué par un « re-clockink » avant envoi du flux audio au DAC (Amélioration de la qualité audio)
  • Connexion entre un ordinateur et un DAC n’ayant pas de port USB
  • Pas besoin d’un câble USB « de compétition »
Contre
  • Jitter entre interface audio numérique et DAC par la connexion SPDIF
  • Coût d’une interface audio numérique ayant une horloge de bonne qualité
  • Coût global (Interface + deux câbles)
  • Sans une bonne horloge au niveau de l’interface, il n’y a pas vraiment d’amélioration par rapport à une fibre optique directe entre Mac et DAC, ou une connexion USB directe entre ordinateur et DAC

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Erick Yuber |
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