le jitter logiciel

Posté par dematetcd le 24 novembre 2012

Dans le numéro de ce mois (Novembre 2012) de Stéréo Prestige, Musiq met le doigt sur une question, qui, à ma connaissance, n’a jamais été abordée nulle part: le jitter logiciel.

Cette forme de jitter concerne le décodage des pistes (transformation d’un fichier en flux audio) par logiciel au sein d’un Mac ou d’un PC.

Dans une platine CD, cette opération est menée à bien par un asservissement Électro-Mécanique de la lecture du CD. Cette technologie est très mature, et le flux audio en sortie d’un lecteur CD (vers son DAC interne ou un DAC externe) est très rigoureusement fabriqué.

Par la, ou plutôt, les façons dont fonctionnent les différents système d’exploitation (Windows, OSX, Linux), et les modes de développement des logiciels de décodage, il y a création d’un jitter, y compris de manière aléatoire, lors de la création d’un flux audio par logiciel à partir des pistes.

Ceci est sans doute l’une des raisons de la systématique infériorité d’un « drive Mac/PC » par rapport à un drive CD, toutes choses étant égales par ailleurs.

Cela explique sans doute, enfin!, les différences audibles constatées (contre tout logique) entre le décodage de fichiers WAVE, FLAC, AIF ou ALAC, qui théoriquement produisent strictement le même flux audio au décodage.

Il est possible (mais non encore annoncé par les concepteurs, ni démontré, ni écouté) que la programmation d’un logiciel de décodage dans la puce dédiée d’un lecteur réseau soit en mesure d’éviter totalement ce phénomène de jitter logiciel.

Toujours est-il qu’il semble que le décodage des pistes au sein d’un ordinateur soit a priori voué à se voir détérioré par la façon même dont les processeurs généralistes, les systèmes d’exploitation et les logiciels fonctionnent. A moins, peut-être, d’être en mesure de programmer de tels logiciels au plus près de l’architecture logique et physique des processeurs et en bypassant certaines couches logicielles ou d’abstraction des systèmes d’exploitation.

Merci à Musiq pour sa perspicacité, son article et pour corriger les éventuelles erreurs que j’aurais commises dans ce post.

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Le jitter en bref

Posté par dematetcd le 1 octobre 2012

Le jitter, c’est « gigue » en français.

Un signal audio (voir la page « Les principes ») comprend des informations d’horloge, comme le tic-tac d’une montre mécanique, ou la pulsation d’une montre à quartz.

Les champs magnétiques ont la propriété (particulièrement désagréable dans le monde audio) de perturber les signaux d’horloge (clock en anglais), de les « décaler ».

Le jitter en bref dans Le Jitter, Kesako? jitter-300x234

Or notre oreille est très sensible à ces (même infimes) décalages, à ces incohérences dans l’enchaînement des sons par rapport au moment exact où ils devraient être produits.

Cela explique la nécessité, dans la conception de produits audiophiles du choix de composants les moins « rayonnants ». Les alimentations notamment.

Cela explique aussi le son très « numérique » des premières platines CD où le traitement de ce phénomène n’était pas vraiment pris en compte.

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